Sclerosi Multipla

Definizione di Sclerosi Multipla

DLa Sclerosi Multipla (SM) è una malattia infiammatoria immuno-mediata che attacca gli assoni mielinizzati del sistema nervoso centrale provocando vari gradi di degenerazione della mielina e dell'assone neurale.

Esordio e progressione della Sclerosi Multipla

PQuesta degenerazione produce una disabilità fisica progressiva che esordisce nel 30% dei casi in età compresa tra i 20 e i 25 anni. La patologia è caratterizzata all'inizio da episodi di disabilità fisica alternati a periodi di benessere di durata variabile. La prognosi della patologia purtroppo, in generale, non è buona e soltanto nel 5% dei casi i sintomi si arrestano ad un livello tale da non compromettere l'attività quotidiana. L'aspettativa di vita è più o meno la stessa di una persona non affetta dalla patologia ma la disabilità può diventare molto severa soprattutto nei soggetti di sesso maschile.

Sintomi della Sclerosi Multipla

SCome già detto una delle caratteristiche della malattia, soprattutto nelle fasi iniziali, è quella di presentarsi in modo episodico, con periodi di benessere che possono durare anche anni. I sintomi possono interessare zone anatomiche diverse. Ad esempio, si puù manifestare una parestesia ad una mano che poi si risolve completamente e poi a distanza di mesi stanchezza ad una gamba o diturbi visivi (diplopia). In generale, la durata di ogni singolo episodio deve avere una durata superiore a 24 ore. La presentazione della malattia varia da paziente a paziente. Alcuni pazienti presentano soprattutto modifiche cognitive mentre altri sviluppano soprattutto atassia, emiparesi o paraparesi, depressione, sintomi visivi. I sintomi più classici di Sclerosi Multipla sono l'insorgenza di parestesie precoci (perdita di sensibilità), crampi muscolari, disfunzioni sessuali e intestinali, sintomi cerebellari quali disartria, atassia e tremore (triade di Charcot), neurite ottica, nevralgia trigeminale (dolore o stanchezza solitamente bilaterale), miochimia facciale (movimento irregolare dei muscoli facciali), sintomi oculari quali diplopia, intolleranza al caldo, affaticabilità (70%). Altri sintomi che possono essere presenti sono vertigini, dolore (compare nel 30-50% dei pazienti nel corso della malattia, difficoltà cognitiva (calo di memoria e concentrazione), depressione, euforia (meno frequente), deficit olfattivi (raramente presenti da soli)

Neurite ottica

NLa neurite ottica è il primo segno di malattia per circa il 20% dei pazienti e si sviluppa nel corso della malattina in circa il 40% dei soggetti colpiti. E' caratterizzata da dolore a carico dell'occhio interessato associato a calo visivo soprattutto per i colori. In modo molto meno frequente i soggetti interessati descrivono sensazioni di flash luminoso o macchie scure nel campo visivo.

Mielite Trasversa Acuta

ME' caratterizzata da deficit motori e sensoriali parziali che interessano la zona inferiore al punto del midollo spinale interessato dal processo.

Affaticabilità

AInteressa circa il 75% dei pazienti colpiti dalla patologia ed è descritta come una affaticabilità sia fisica che mentale in grado di rendere difficile l'attività lavorativa. Spesso prima di arrivare alla diagnosi si attribuisce questa affaticabilità a tutta una serie di problematiche mediche diverse.

Spasticità

SSi caratterizza per un aumentato tono muscolare e per la resistenza al movimento. Interessa soprattutto i muscoli impegnati nel mantenimento della postura eretta. Questa rigidità determina un aumeno delle spese energetiche e probabilmente contribuisce a determinare affaticabilità.

Disfunzioni Cognitive

DSono presenti nel 40-70% dei pazienti, spesso non hanno una correlazione diretta con le disabilità fisiche. Le manifestazioni più frequenti sono: difficoltà di comprensione e uso del linguaggio, difficoltà di attenzione, memoria, percezione spaziale, pianificazione, ragionamento astratto.

Dolore

DInteressa il 30-40% dei pazienti durante il decorso della patologia. L'insorgenza di dolore non è associato ad una peggiore prognosi ma provoca spesso un peggioramento notevole della qualità della vita. Il dolore può essere determinato direttamente dalla malattia ma anche indirettamente a causa dell'assunzione di posture non corrette.

Sintomi urinari

SSono comuni e quasi sempre presenti ad un certo punto del decorso. Può essere presente urgenza urinaria, incontinenza e nicturia. In più si osserva un aumento delle infezioni urinarie.

Costipazione

CPuò essere provocata da un deficit neurologico legato alla malattia ma può essere anche auto-indotta dai pazienti che riducono il loro introito di liquidi nel tentativo di limitare i disturbi urinari

Diagnosi di Sclerosi Multipla

DLa diagnosi di Sclerosi Multipla è una diagnosi difficile e si basa su una attenta visita neurologica generale corredata da esami di approfondimento (Risonanza Magnetica Nucleare in primis). In generale ci si basa sulla soddisfazione di alcuni criteri diagnostici (McDonald) recentemente (2011) revisionati.

Terapia della Sclerosi Multipla

TIl trattamento della Sclerosi Multipla è di tipo medico e si basa su due aspetti principali. Un approccio immuno-modulatorio volto a trattare il disordine immunitario alla base della patologia e a limitare il numero degli attacchi ed un approccio sintomatico rivolto al controllo dei sintomi una volta che esse siano comparsi.