Quando l'orecchio non si stappa mai.

Le tue orecchie si tappano e si stappano continuamente analogamente a quanto accade quando si scende in auto da una collina? A volte hai la sensazione di avere qualcosa all'interno dell'orecchio ma non ci sono tappi di cerume? E' possibile che tu abbia una disfunzione tubarica. Si parla di disfunzione tubarica in presenza di una ridotta funzionalità della tuba di Eustachio, un piccolo canale che collega la cassa timpanica dell'orecchio medio al rinofaringe e che ha la funzione di areare la camera timpanica, equilibrare la pressione all'interno dell'orecchio con quella atmosferica e drenare le secrezioni mucose prodotte nell'orecchio.

    Nel soggetto normale, le tube di Eustachio si aprono grazie all'azione di appositi muscoli involontari: questi muscoli vengono attivati, ad esempio, durante gli atti deglutitori o sbadigliando. E' esperienza comune, infatti, che la classica sensazione di tappo all'orecchio che si determina nella discesa da alte quote si risolve molto spesso con un semplice sbadiglio.
    Se la tuba di Eustachio non riesce ad aprirsi, all'interno della cassa timpanica si produce una pressione negativa che è responsabile della fastidiosa sensazione di ovattamento auricolare tipica di questa condizione.

Se la tuba di Eustachio non recupera la piena funzionalità e la pressione negativa permane per un periodo di tempo abbastanza prolungato questa può provocare il richiamo di liquidi all'interno della cassa timpanica determinando un quadro clinico chiamato "OTITE MEDIA EFFUSIVA" . Questo tipo di affezione è caratterizzata da calo dell'udito solitamente non associato a dolore. L'otite media effusiva è molto frequente nei bambini piccoli poichè la funzionalità della tuba di Eustachio risulta ridotta a causa di fattori anatomici particolari (la tuba nel bambino è meno inclinata rispetto a quella dell'adulto e quindi ha una minor capacità drenante, vedi figura) e a causa dell'incapacità del bambino di soffiarsi il naso in modo efficace. Nel caso in cui la secrezione liquida resti all'interno dell'orecchio per molto tempo, le probabilità di una infezione aumentano: per questo motivo i bambini sono molto frequentemente colpiti da "otite media acuta".

La DIAGNOSI di disfunzione tubarica si basa su una attenta visita otorinolaringoiatrica corredata da esame audiometrico tonale e impedenzometrico. Nei soggetti adulti sarà opportuno eseguire anche un test di funzionalità tubarica contestualmente all'esame impedenzometrico. Questi accertamenti permetteranno di stabilire in modo inequivocabile la natura del problema e permetteranno di istituire una terapia efficace.

Ginnastica tubarica con Otovent.

    Per quanto riguarda la TERAPIA esistono diverse soluzioni da modulare sul quadro clinico del paziente:
    Nel caso dei piccoli pazienti, per i motivi sopraindicati, sarà fondamentale cercare di garantire una buona igiene nasale. Molto utili in questo caso, specie se il quadro è complicata da otite media effusiva con timpanogramma piatto, sono le docce nasali (tipo Rinowash) e l'Otovent.
    Il Rinowash è un dispositivo medico che funziona in coppia con una macchina per aerosol tradizionale. Si tratta di uno strumento di forma conica (vedi filmato soprastante) che, una volta collegato al tubo dell'aerosol e riempito con i farmaci consigliati dallo specialista, è in grado di produrre particelle aerosoliche di dimensioni maggiori rispetto al tradizionale dispositivo aerosol: il fatto di produrre particelle più grandi garantisce un'incredibile miglioramento dell'efficacia a livello nasale e faringeo, dal momento che queste macroparticelle hanno la capacità di fermarsi ad agire nelle zone che più sono interessate nel corso di queste affezioni, al contrario di quanto accade con le piccole particelle prodotte dal dispositivo aerosol tradizionale che tendono a raggiungere immediatamente il polmone. Il Rinowash è solitamente ben tollerato da bambini anche molto piccoli poichè scarsamente invasivo e poco rumoroso: potrà essere usato con semplice soluzione fisiologica per l'igiene quotidiana del naso oppure utilizzando farmaci nei casi in cui il medico lo ritenga opportuno. Il Rinowash Doccia nasale per Nebula e Bimboneb può essere acquistato su Amazon ad un prezzo spesso più conveniente rispetto alla Farmacia. Ricordo sempre che il dispositivo, per funzionare, deve essere collegato ad una macchina dell'aerosol tradizionale e non ad ultrasuoni. Qualora non si disponga di un dispositivo aerosol consiglio caldamente di acquistare NEBULA Sistema integrato per aerosolterapia che, a fronte di una spesa iniziale un po' più elevata, offre un sistema per l'aerosol-terapia completo (nella confezione è compresso anche il dispositivo Rinowash), resistente e duraturo.
    L'Otovent è un dispositivo medico molto valido nel trattare la disfunzione tubarica e l'otite media effusiva, fenomeni che spesso si associano ad una condizione di ostruzione nasale cronica. Si tratta di un "palloncino a pressione controllata" (vedi filmato sottostante) in grado di "riattivare" la tuba di Eustachio, il condotto che collega anatomicamente orecchio e rinofarige e che ha la funzione di drenare il catarro dalla cassa timpanica, mantenendola ben aerata. Come si nota dal filmato, il "palloncino" deve essere gonfiato e sgonfiato più volte con il naso invece che con la bocca. Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, l'esercizio viene spesso eseguito bene dai bambini e può anche rappresentare uno "stimolo ludico" per apprendere a soffiarsi il naso. Prima di intraprendere l'esercizio è sempre necessario sottoporsi ad una visita specialistica in quanto esistono delle controindicazioni all'utilizzo di Otovent (per esempio la presenza di una otite acuta o di una perforazione del timpano). Otovent Glue Ear Treatment Pack può essere acquistato su Amazon a prezzo spesso più conveniente che in farmacia.

    Nei soggetti adulti si può proporre:
    Cure termali di tipo inalatorio,
    Dilatazione endoscopica della tuba mediante palloncino dilatante (procedimento chirurgico, riservato a casi molto selezionati).

Pagina a cura del Dr. Gianni Gitti